Mitarbeiter des staatlichen Gesundheitswesens verteilen im Mai in Gurugram, einer Stadt in Nordindien, ayurvedische Medizin an Menschen, die sich auf COVID-19 testen lassen.


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Kritiker kritisieren die Förderung der traditionellen Medizin durch die indische Regierung für COVID-19
Ein Betrug an der Nation

 

Das indische Gesundheitsministerium hat damit begonnen, traditionelle Heilmittel zur Bekämpfung des COVID-19-Ausbruchs des Landes zu empfehlen, was viele indische Ärzte und Wissenschaftler bestürzt hat. Am 6. Oktober veröffentlichte Gesundheitsminister Harsh Vardhan Empfehlungen zur Prävention von COVID-19 und zur Behandlung leichter Fälle auf der Grundlage von Ayurveda, Indiens jahrtausendealtem System der Kräutermedizin, was bei der Indischen Ärztekammer (IMA), einer Gruppe von mehr als einer Viertelmillion Praktikern der modernen Medizin, scharfe Kritik auslöste.


In einer Pressemitteilung forderte die IMA Vardhan auf, Beweise für die Wirksamkeit der Behandlungen vorzulegen; ist er dazu nicht in der Lage, so schrieb der Verband, "fügte Vardhan der Nation und leichtgläubigen Patienten einen Betrug zu, indem er Placebos als Medikamente bezeichnete". Die Empfehlung eines Medikaments ohne Beweise für eine tödliche Krankheit, die mehr als 100.000 Inder das Leben gekostet hat, ist "ein gefährlicher Trend", fügt C. S. Pramesh, ein Thoraxchirurg und Direktor des Tata Memorial Centre in Mumbai, hinzu. Der Regierung mangelt es nicht an Studien, auf die sie hinweisen kann, aber Pramesh und andere weisen sie als nicht überzeugend zurück.


Der Vorstoß der indischen Regierung für Ayurveda steht im Einklang mit der Mission der regierenden Bharatiya Janata Partei, die traditionelle Medizin wiederzubeleben. Seit 2014, als die hinduistische nationalistische Partei an die Macht gewählt wurde, hat sie eine Regierungsabteilung für alternative Medizin zum Ministerium für Ayurveda, Yoga & Naturheilkunde, Unani, Siddha und Homöopathie (AYUSH) aufgewertet und ihr Jahresbudget auf fast 290 Millionen US-Dollar mehr als verdreifacht.


Das vom AYUSH-Ministerium entwickelte COVID-19-Beratungspaket umfasst Behandlungen wie die Anwendung von geklärter Butter in den Nasenlöchern, ein scharfes Gebräu aus Pfeffer, Ingwer und anderen Kräutern sowie eine patentierte Formulierung namens Ayush-64. Letztere, eine Mischung aus vier Kräutern, wurde in den 1980er Jahren vom Zentralrat für Forschung in den ayurvedischen Wissenschaften (CCRAS), der heute dem Ministerium AYUSH untersteht, gegen Malaria entwickelt.


Obwohl das Protokoll der letzten Woche nur die Mittel für leichte Krankheiten empfiehlt, heißt es, dass mäßig und schwer kranke Patienten ebenfalls eine "informierte Wahl" über die Anwendung von Ayurveda treffen können, und verweist die Leser auf ein anderes Ayurveda-Leitliniendokument, das ähnliche pflanzliche Interventionen für Menschen mit schweren Manifestationen von COVID-19 wie Atemnot und Lungenentzündung vorschreibt. Während einer kürzlichen Pressekonferenz behauptete der Sekretär des AYUSH-Ministeriums, Vaidya Rajesh Kotecha, dass die Heilmittel durch Dutzende von In-vitro-, Tier- und Humanstudien unterstützt würden, die in einem Bericht auf der Website des Ministeriums aufgeführt sind.


Aber fast alle Humanstudien seien klein und unkontrolliert, sagen Kritiker. "Dies sind Betrugsversuche und gefälschte Studien", sagt Cyriac Abby Philips, Hepatologe am Ernakulam Medical Centre in Kerala.


In einer der Studien zum Beispiel, die das AYUSH-Ministerium als Unterstützung für Ayush-64 zitiert und die im Journal of Ayurveda and Integrative Medicine veröffentlicht wurde, gaben die Forscher das Medikament 38 Patienten mit Grippesymptomen. Es gab keinen Kontrollarm, und einige der Patienten von Ayush-64 erhielten auch Paracetamol und andere moderne Medikamente, so dass es unmöglich war, die Wirkung der einzelnen Medikamente herauszukitzeln.


In einer anderen Studie, die 1982 veröffentlicht wurde, verabreichten die Forscher 29 Malariapatienten Ayush-64, während 30 moderne Malariamedikamente, darunter Chloroquin, erhielten. Die Forscher stellten fest, dass zwar alle Patienten, die moderne Medikamente erhielten, geheilt wurden, aber nur 72% der Patienten mit Ayush-64 reagierten. Laut Philips unterstützt nichts an der Studie die Wirksamkeit von Ayush-64 bei Malaria.  


Und in jedem Fall können klinische Studien für Malaria und andere Krankheiten nicht auf COVID-19 extrapoliert werden, sagt Gagandeep Kang, ein Mikrobiologe am Christian Medical College, Vellore, der bei der Entwicklung und Erprobung von Indiens erstem Rotavirus-Impfstoff geholfen hat. "Nicht alle Krankheiten sind gleich", sagt sie.


N. Srikanth, ein Ayurveda-Praktiker und stellvertretender Generaldirektor bei CCRAS, berichtet ScienceInsider, dass Versuche mit ayurvedischen Therapien für COVID-19 im Gange sind. Und am 9. Oktober sagte eine Vereinigung von Ayurveda-Wissenschaftlern der Regierung, dass die Behauptung der IMA, ayurvedische Medikamente seien nicht besser als Placebos, "rigoros zu verurteilen" sei. Sie wiesen darauf hin, dass einige moderne Mediziner weiterhin Medikamente wie Hydroxychloroquin für COVID-19 verwenden, obwohl es kaum Beweise für deren Wirksamkeit gibt. (Das indische Gesundheitsministerium empfahl Hydroxychloroquin sowohl zur Behandlung als auch zur Prävention des pandemischen Coronavirus im März auf der Grundlage einiger kleiner und nicht schlüssiger klinischer Studien, eine Entscheidung, die es nicht rückgängig machte, nachdem nachfolgende größere Studien ihren Rat nicht bestätigten).


Pramesh weist dieses Argument als "Dingsbums" zurück. Jedes Medizinsystem, ob modern oder alternativ, müsse Wirksamkeitsansprüche durch gut durchgeführte Studien untermauern, sagt er. "Und ich habe nur sehr wenige tatsächliche Daten gesehen, die zeigen, dass die vom AYUSH-Ministerium empfohlenen Medikamente nützlich sind".


- Redaktion, Kennerisch.com

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