Ein Gemälde von zwei jungen Schlittschuhläufern aus dem 19. Jahrhundert, das 1933 von Nazis aus einer jüdischen Familie geraubt und vor kurzem in einem kleinen Museum im Hinterland von New York entdeckt wurde, ist nach 87 Jahren zurückgegeben worden.


Bildnachweis: The Associated Press
Von den Nazis 1933 gestohlene Kunst kehrte an jüdische Familie zurück
Von den Nazis 1933 gestohlene Kunst kehrte an jüdische Familie zurück 

 

Ein Gemälde von zwei jungen Schlittschuhläufern aus dem 19. Jahrhundert, das 1933 von Nazis aus einer jüdischen Familie geraubt und kürzlich in einem kleinen Museum im Hinterland von New York entdeckt wurde, wurde am Donnerstag nach 87 Jahren zurückgegeben.


Das Gemälde "Winter" des amerikanischen Künstlers Gari Melchers war Teil eines Caches mit mehr als 1.000 Kunstwerken und Artefakten, die der Familie Mosse, prominenten und wohlhabenden jüdischen Bewohnern Berlins, die schon früh zur Zielscheibe der Nazis wurden, entwendet worden waren. Die Erben haben in den letzten zehn Jahren hartnäckig versucht, die verlorenen Stücke wiederzufinden.


"Die Familie Mosse verlor fast alles, weil sie Juden waren. Aber sie haben die Hoffnung nicht verloren", sagte die amtierende US-Staatsanwältin für den nördlichen Bezirk von New York, Antoinette Bacon, bei einer Rückführungszeremonie im FBI-Büro in Albany. "Das nimmt den Mosses zwar sicherlich nicht den Schmerz, den sie ertragen mussten, aber ich hoffe, dass es der Familie ein gewisses Maß an Gerechtigkeit bringt.


Das Mosse-Kunstrückgabeprojekt wurde 2011 gestartet, um die gestohlenen Kunstwerke im Namen der Mosse-Erben ausfindig zu machen und zurückzugeben. Sie haben drei Dutzend Restitutionen abgeschlossen, die mehr als 50 Objekte aus öffentlichen und privaten Museen sowie von Privatpersonen in Deutschland, Österreich, der Schweiz, Israel und den Vereinigten Staaten umfassen.




Der Weg zu dieser Restitution begann, nachdem das Arkell Museum in Canajoharie, New York, seine Saisonschließung im Januar 2017 mit einem freundlichen Facebook-Posting bekannt gegeben hatte, in dem die Leser aufgefordert wurden, "Enjoy Winter! Er wurde mit einem Bild des "Winters" illustriert.


Der Beitrag wurde von einer Studentin bemerkt, die mit Dr. Meike Hoffmann von der Freien Universität Berlin zusammenarbeitet. Hoffmann leitet die Mosse-Kunstforschungsinitiative, eine universitäre Zusammenarbeit von Mosse-Erben und öffentlichen deutschen Kulturinstitutionen.


Hoffmann sagte in einer E-Mail, dass Provenienzforscher am MARI das Gemälde mit Hilfe der Geschäftsführerin des Arkell-Museums, Suzan Friedlander, mit der Familie Mosse in Verbindung bringen konnten.


"Winter", manchmal auch als "Schlittschuhläufer" oder "Schnee" bekannt, wurde 1900 vom Verlagsmagnaten Rudolf Mosse erworben, der es in einer großen Berliner Residenz voller bildender Kunst ausstellte.


Mosse starb 1920, und seine Tochter Felicia Lachmann-Mosse war seine Erbin. Sie und ihr Ehemann Hans Lachmann-Mosse leiteten das Berliner Tageblatt, eine kritische Stimme während des Aufstiegs der Nazi-Partei an die Macht. Als hochrangige Symbole der "jüdischen Presse" wurde das Paar verfolgt und floh 1933 aus Deutschland. Die Nazis beschlagnahmten das Vermögen der Familie, darunter auch die Kunstwerke.


"Es war eine der ersten grossen Enteignungen durch die Nazis, eine Vorlage für das, was leider eine gut geölte Maschine wurde", sagte Roger Strauch, Präsident der Mosse-Stiftung und Stiefgross-Enkel von Rudolf Mosse. Er nahm per Videolink an der Zeremonie teil.



"Winter" wurde im Mai 1934 an einen unbekannten Käufer versteigert. Fünf Monate später befand es sich in einer Galerie in New York City, wo es Bartlett Arkell, einem wohlhabenden Sammler und Präsidenten des Unternehmens, das sich in Beech-Nut Packing Co. in Canajoharie umbenannte, ins Auge fiel.


Arkell verschiffte das Gemälde in den Norden des Staates New York, wo es Teil der Sammlung des Museums in der Nähe des Mohawk River wurde, das seinen Namen trägt.


Es gibt keine Beweise dafür, dass Arkell sich der dunklen Geschichte des Gemäldes bewusst war, sagte Bacon.


Friedlander sagte bei der Zeremonie, das Museum nehme seine Verantwortung, die Dinge richtig zu stellen, ernst.


Die Bundesbehörden wurden kontaktiert, als J. Eric Bartko, der Projektleiter des Mosse-Kunstrückgabeprojekts, daran arbeitete, das Gemälde aus dem Museum zurückzubekommen. FBI-Agenten bargen das Gemälde im September 2019. Die formelle Übergabe an die Familie wurde durch die Pandemie verzögert.


Strauch sagte, es werde erwartet, dass das Gemälde bei Sotheby's versteigert werde, wo es Gebote in Höhe von Hunderttausenden von Dollar anziehen könne. Die meisten wiedergefundenen Kunstwerke seien an die früheren Besitzer zurückverkauft oder auf einer Auktion versteigert worden, sagte er.


Strauch sagte, dass acht Restitutionsansprüche in Polen, Schweden, Deutschland, Israel und den Vereinigten Staaten anhängig seien.


"Dieser Kampf wird nie vorbei sein", sagte Bartko kürzlich. "Dies ist eine sehr sichtbare Art und Weise, die Menschen daran zu erinnern, dass diese Verbrechen in der Vergangenheit stattgefunden haben und dass sie jetzt immer noch korrigiert werden", sagte Bartko kürzlich.


- Redaktion, Kennerisch.com

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