Wie Deutschlands Modell des langsamen, stetigen Wachstums dazu beiträgt, dass es Länder wie die USA übertrifft und als neuer demokratischer Führer hervortritt


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Warum Deutschland im Jahr 2020 besser abschneidet als jedes andere Land
Warum Deutschland im Jahr 2020 besser abschneidet als jedes andere Land

 

Dreißig Jahre nach der Wiedervereinigung scheint die Welt immer noch nicht recht zu wissen, was sie von Deutschland will. Wenn seine Wirtschaft kämpft, wie Mitte der 1980er und Mitte der 1990er Jahre, wird es als "kranker Mann Europas" verspottet, überreguliert und altmodisch. Wenn deutsche Unternehmen die globalen Märkte beherrschen, werden sie als aggressiv angeprangert. Wir wollen nicht, dass Deutschland seinen Einfluss in der Welt geltend macht, aber wir wollen, dass es seinen Einfluss geltend macht.


Vielleicht, nur vielleicht, fange ich an, mich zu fragen, ob sich das Blatt nicht doch noch wenden könnte. Der Auslöser, wenn nicht sogar die Ursache für eine Neubewertung Deutschlands war die COVID-19-Pandemie. In vielen Ländern, nicht zuletzt in meinem eigenen Land, dem Vereinigten Königreich, enthält fast jedes Medieninterview mit einem Regierungsminister diese Frage: "Aber warum können wir es nicht mehr wie die Deutschen machen?"


Das Maß eines Landes - oder übrigens auch einer Institution oder eines Individuums - sind nicht die Schwierigkeiten, mit denen es konfrontiert ist, sondern wie es sie überwindet.

Bei diesem Test ist das heutige Deutschland ein Land, um das man beneidet werden muss. Es hat eine Reife entwickelt, die nur wenige andere erreichen können.

Das Nachkriegsdeutschland ist seit langem für seine politische Stabilität und sein wirtschaftliches Leistungsvermögen bekannt. Weniger gelobt wurde vielleicht seine Betonung des sozialen Zusammenhalts. Dies hat es dem Land ermöglicht, seinen Weg durch eine Reihe von Herausforderungen zu finden - die Wiedervereinigung, den Finanzcrash, die Flüchtlingskrise von 2015 und nun die Pandemie.


Deutschland ist nicht den Weg des "schnell reich werden" der USA oder anderer Länder wie Großbritannien gegangen.

Es schaffte es, Wohlstand zu schaffen und gleichzeitig über ein starkes soziales Sicherheitsnetz zu verfügen. Es hat lange vor anderen erkannt, dass Länder nicht erfolgreich sein können, wenn regionale Ungleichgewichte nicht angegangen werden. Deutschland hat die längste ununterbrochene Wachstumsphase seit einem halben Jahrhundert erlebt, mit dem höchsten Beschäftigungsniveau seit der Wiedervereinigung und steigenden Steuereinnahmen. Es hat seit 2014 Überschüsse erwirtschaftet und hohe Schulden getilgt, während es die Ausgaben weiter erhöht und (vor COVID) nahezu Vollbeschäftigung gewährleistet hat. Trotz aller Befürchtungen übertrifft das Land weiterhin seine Rivalen.


Als ich 2018 mit dem Schreiben meines Buches "Warum die Deutschen es besser machen" begann, empfand ich seinen Titel als bewusst provokativ. Manche zügeln sich auch jetzt noch bei seinen Schlussfolgerungen. Zu meinem Schock scheint das Buch den Nerv der Zeit getroffen zu haben, denn es suggeriert den Durst, besser zu verstehen, was in Deutschland so gut funktioniert - und was nicht.


Jede Bewertung des heutigen Deutschlands beginnt mit Angela Merkel, der ultimativen Krisenmanagerin. Sie hat das Land auf halbem Wege der Wiedervereinigungsgeschichte übernommen und wird unweigerlich mit deren Erfolgen und Misserfolgen in Verbindung gebracht.


Ja, einige Westler waren arrogant. Eine Reihe staatseigener Unternehmen wurden geschlossen, als sie - mit ein wenig Unterstützung - hätten überleben können. Die Frauenrechte, die im Osten stärker waren, wurden nicht in das vereinigte Land integriert. Der vielleicht größte Fehler war das Versäumnis, Ostdeutsche in Führungspositionen zu befördern. Dennoch ist es lehrreicher, die positiven Aspekte zu betrachten: Ich fordere niemanden auf, irgendeine andere Nation zu nennen, die 17 Millionen Landsleute mit so wenig Trauma hätte aufnehmen können?


Ein weiterer Jahrestag wurde vor einigen Wochen mit ebenso gemischten Gefühlen begangen: Im Jahr 2015 hat Deutschland eine Million der ärmsten Menschen der Welt aufgenommen. In den ersten Monaten engagierte sich etwas mehr als die Hälfte der Bevölkerung über 16 Jahren auf die eine oder andere Weise, um den Flüchtlingen zu helfen.


Der Zustrom lieferte der rechtsextremen AfD, der Alternative für Deutschland, und ihrer Politik der Missstände, des Rassismus und des Populismus neue Nahrung. Aber, wie die Kanzlerin ausführte: Was hätte sie, eine Deutsche, tun sollen? Lager bauen? Merkel ging ein großes Risiko ein. Sie tat es, weil sie davon überzeugt war, dass es das Richtige war.


Ihre Zeit ist bald abgelaufen. Deutschland wird sich an seine erste neue Führungspersönlichkeit seit einer Generation gewöhnen müssen. Der Wechsel wird weit über das Personal hinausgehen. Das Land spürt bereits jetzt, wie die Last vergangener Gewissheiten genommen wird.


Was ist mit der Rechtsstaatlichkeit in der Welt geschehen? Was ist mit der Verbreitung der Menschenrechte geschehen? Was geschah mit einer internationalen Ordnung, die trügerisch sicher war?


Jetzt, da die Demokratie von einem außer Kontrolle geratenen amerikanischen Präsidenten, einem mächtigen China und einem rachsüchtigen Russland von Grund auf untergraben wird, steht ein Land - Deutschland - als Bollwerk für Anstand und Stabilität.

Die Ironie liegt darin, dass der Partner in Europa, mit dem sich Deutschland wahrscheinlich am stärksten verbunden hat, Großbritannien ist. Folglich ist der Schmerz über den Austritt Großbritanniens aus der EU real, aber Deutschland hat sich bereits weiterbewegt.


Bei einem britisch-deutschen Abendessen in Berlin im Jahr 2019 gab die damalige Justizministerin Katarina Barley diese schmerzliche Prognose ab: "Auch wenn wir Ihnen in Zukunft zustimmen, werden wir immer weiter weg sein, denn die Familie steht an erster Stelle - und Sie sind keine Familie mehr".


Deutschlands Nachkriegsidentität ist mit seiner Mitgliedschaft in der Europäischen Union verbunden. Aber es braucht mehr als das. Es braucht jemanden, der die liberale Demokratie verteidigt, jetzt, wo die amerikanische Trostdecke verschwunden ist.


Die Aussicht auf eine zweite Amtszeit der Trump-Administration flößt den deutschen Politikern Schrecken ein. Er hat einen besonderen Hass auf Merkel und Deutschland geäußert, der auf Neid auf ihre Impulskontrolle beruht und Gleichgültigkeit gegenüber seiner viszeralen Vulgarität studiert hat.


So formuliert es Thomas Bagger, außenpolitischer Berater von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier: "Die Trumpf-Herausforderung geht viel tiefer als nur politische Meinungsverschiedenheiten", sagte Bagger. "Sein Ansatz zieht dem deutschen außenpolitischen Denken den Boden unter den Füßen weg. Deutschland hat seinen Ankerplatz verloren." Dann bietet er etwas an, das bei mir bleibt: "Unser Problem ist, dass wir von allen erwarten, dass sie die gleichen Lektionen lernen wie wir.


Aber selbst wenn Joe Biden gewinnt, bleibt Amerika ein harter Partner, und der allmähliche Rückzug Amerikas aus Europa wird sich fortsetzen.


Dies ist der Moment für Deutschland, sich zu erheben, sich als das zu zeigen, was es ist - ein politisches Vorbild für die Welt. Es kann nicht allein handeln. Vor dreißig Jahren, als die Mauer fiel und Deutschland sich vereinigte, hatte es das Gefühl, dass die demokratische Welle nicht aufzuhalten war. Jetzt braucht die westliche Welt Deutschland mehr, als sie oder die Deutschen zuzugeben wagen. Die meisten Deutschen, ganz zu schweigen von den Ausländern, sehen für ihr Land nur dunkle Zeiten vor sich. Was mir Anlass zur Hoffnung gibt, ist ihre Selbstbefragung, ihr fast krankhaftes Wiedererwachen der Erinnerung. Die Deutschen können sich nicht dazu durchringen, ihr Land zu loben. Diese Weigerung, Gutes zu sehen, ist fest verdrahtet.


Und doch haben sie, vor allem im Vergleich zu den Alternativen, die in Europa und darüber hinaus angeboten werden, viel, worauf sie stolz sein können. Wie der amerikanische Kommentator George Will Anfang 2019 schrieb: "Das heutige Deutschland ist das beste Deutschland, das die Welt gesehen hat". Andere Länder wären klug, daraus zu lernen.


- Redaktion, Kennerisch

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