Während die Trump-Administration versucht hat, die sterbende Kohleindustrie wiederzubeleben, hat die deutsche Regierung ein Ausstiegsdatum festgelegt und einen Plan erstellt, um den Kohlegemeinschaften beim Überleben zu helfen.


Bildnachweis: user15324492 / freepik.com
TikTok Rival Triller sagte, Deal zu erkunden, um an die Öffentlichkeit zu gehen
Was Deutschland den USA über den Ausstieg aus der Kohleverbrennung beibringen kann

 

In der Lausitz gibt es ein Sprichwort: "Gott schuf die schöne Landschaft, und der Teufel legte die Kohle unter sie."


Über Generationen war diese Region im ehemaligen Ostdeutschland für Arbeitsplätze und Stabilität von der Kohle abhängig. Kohlekonzerne kauften Dörfer und Felder auf und räumten sie, um Platz für riesige Tagebaue zu schaffen, denn Kohle war wertvoller als Grundstücke. Fast alles, was übrig blieb, waren gelegentliche Steinmarkierungen und einige wenige umgesiedelte Gebäude wie Kirchen.


Doch nun geht diese Ära zu Ende.


Deutschland befindet sich mitten in einem schmerzhaften und teuren Prozess des Ausstiegs aus der Kohle: Die Regierung hat in diesem Jahr einen Plan genehmigt, das letzte Kohlekraftwerk bis 2038 stillzulegen. Und die Lausitz muss sich einer neuen Lebensweise zuwenden.


Der Ausstieg aus der Kohle ist einer der umstrittensten Punkte beim Übergang Deutschlands zu sauberer Energie, eine nationale Anstrengung, die im Jahr 2000 mit einer Politik begann, die zu einem massiven Ausbau der Sonnen- und Windenergie führte und durch das Wachstum der bürgerlichen Stromgenossenschaften zur Dezentralisierung des Energiesystems beitrug.


"Wir haben die Chance, auf diesem Gebiet etwas Neues zu schaffen, das etwas Besonderes ist", sagte Sören Hoika, der in Hörweite eines Bergwerks in der Lausitz aufgewachsen ist und heute Miteigentümer eines Touristikunternehmens ist.


Für Hoika ist es eine Zeit der Chancen, denn der Tourismus und andere Branchen stehen kurz vor dem Aufschwung, einige von ihnen sind an ein Netz von künstlichen Seen gebunden, die die Regierung durch die Sanierung alter Bergwerksstandorte angelegt hat. Für viele der Bergleute und ihre Familien ist es jedoch eine Zeit der Verluste und des Kampfes.


Damit der Ausstieg aus der Kohleförderung funktioniert, müssen die führenden Politiker Deutschlands eine breite öffentliche Zustimmung erhalten, auch im Kohleland, wo sich einige von den Veränderungen zurückgelassen fühlen, eine Unzufriedenheit, die rechtsextreme Politiker ohne zu zögern ausgenutzt haben.


Die Politik und Wirtschaft des Übergangs Deutschlands weg von der Kohle bietet eine Fülle von Lehren für die Vereinigten Staaten. Beide Länder haben industrielle Volkswirtschaften, die zum Teil durch reichlich und preiswerte Kohle aufgebaut wurden.


In beiden Ländern schrumpft die Kohleindustrie aufgrund der Konkurrenz durch sauberere und billigere Energiequellen. In den Vereinigten Staaten hat die Trump-Administration ihren eigenen Appell an die Unzufriedenen in den Kohleregionen gerichtet und versucht, die sterbende Kohleindustrie wiederzubeleben. Aber die deutsche Regierung beschloss, dass sie einen Plan brauchte, der einen klaren Zeitplan für den Ausstieg der Kohle festlegt und sich auch um das Wohlergehen der Bergleute und ihrer Gemeinden kümmert.

Die deutsche Bundesregierung setzte den Termin 2038 fest und unterstützte ihn mit 40 Milliarden Euro (47 Milliarden Dollar) für die Entwicklung neuer Industrien und die Verbesserung der Infrastruktur an Orten, an denen Kohlearbeitsplätze verloren gingen, sowie mit zusätzlichen Geldern für entlassene Arbeitskräfte und Kohleunternehmen.


Das Ergebnis hat fast niemanden zufriedengestellt. Umweltschützer sagen, der Ausstieg müsse viel früher als 2038 erfolgen. Mitglieder der Sonderkommission, die den Ausstieg empfohlen hat, sagen, der Plan der Regierung sei viel zu großzügig gegenüber den Kohleunternehmen. Und die Kohlearbeiter sind verständlicherweise skeptisch, ihre Lebensweise aufzugeben.


Aber in gewisser Hinsicht ist der Plan ein Erfolg. Er hat einen Weg nach vorn geschaffen, der alle wissen lässt, was auf sie zukommt, und das Chaos durch ein Maß an Sicherheit ersetzt, das in den Vereinigten Staaten nicht vorhanden ist.


"Man muss sich wirklich national engagieren, was Deutschland tut und die USA nicht tun", sagte Jeremy Richardson, ein leitender Energieanalyst der Union of Concerned Scientists.


Richardson wuchs als Sohn eines Kohlebergarbeiters außerhalb von Fairmont, West Virginia, auf, und als er im Februar die deutschen Kohleregionen besuchte, sagte er, er sei auf eine ähnliche Dynamik gestoßen.


In beiden Ländern, so Richardson, sei Kohle Teil des Fundaments der lokalen Kultur, und es gebe ein Gefühl des Stolzes, das mit den Generationen von Menschen verbunden sei, die in der Branche arbeiten.


Dieser Stolz macht es schwierig, den Anwohnern einen Plan zum Ausstieg aus der Kohleförderung zu verkaufen. Aber Richardson sagte, er denke, dass die Menschen im Kohleland eine konstruktive Rolle bei der Planung des Übergangs spielen können - und sollten.


"Die Menschen können sich damit abfinden", sagte Richardson.


Kohle Land

In Deutschland gibt es zwei Arten von Kohle, aus verschiedenen Regionen und mit unterschiedlichen wirtschaftlichen Voraussetzungen, eine Tatsache, die für das Verständnis der Kohleindustrie des Landes entscheidend ist.


Was wir in den Vereinigten Staaten Kohle nennen, wird in Deutschland "Steinkohle" oder "Steinkohle" genannt, und sie stammt hauptsächlich aus unterirdischen Bergwerken, vor allem im Nordwesten des Landes.


Die Lausitzer Kohle - eine Region südöstlich von Berlin, die sich über Teile zweier deutscher Bundesländer erstreckt - ist Braunkohle, eine Feucht- und Braunkohle, die aus übertägigen Bergwerken stammt.


Das letzte deutsche Steinkohlebergwerk wurde 2018 geschlossen, weil die Produzenten nicht mehr über den Preis mit billigeren Importen konkurrieren konnten und weil die Europäische Union Deutschland gezwungen hatte, die Subventionen für diese Bergwerke einzustellen.


Aber das Ende des Steinkohlebergbaus in Deutschland bedeutete nicht das Ende der Kraftwerke, die den Brennstoff verbrannten, noch bedeutete es das Ende des Braunkohlebergbaus oder der Braunkohlekraftwerke, die nicht die gleichen Arten von Subventionen hatten.


Noch immer gibt es in Deutschland mehr als 40 Anlagen, die mit importierter Steinkohle, vor allem aus Russland, und etwa 30, die mit Braunkohle betrieben werden. Im vergangenen Jahr wurden 28 Prozent der Elektrizität des Landes mit Steinkohle erzeugt.


Das Auslaufen der Subventionen für den Steinkohlebergbau erwies sich als eine Art Vorwärmung für einen viel komplizierteren Prozess: Herauszufinden, wie man die gesamte Kohle vollständig aus der Wirtschaft eliminieren kann.


Bevor die Pandemie ausbrach, bin ich nach Deutschland gereist, um zu sehen, wo der Energiewandel des Landes steht, und um herauszufinden, was er für die Vereinigten Staaten bedeuten könnte. Meine ersten Stationen waren Think-Tank-Büros und Standorte für erneuerbare Energien.


Aber erst als ich in Deutschlands Kohleland war, hatte ich das Gefühl, eine Vorstellung davon zu haben, was dieser große Wandel für die Menschen bedeutet, die davon am meisten betroffen sind. Im Gegensatz zu anderen Regionen, in denen die persönlichsten Auswirkungen der Energiewende vielleicht der Anblick neuer Windräder an gewohnten Horizonten oder ein Anstieg der Stromrechnungen sind, ist die Lausitz ein Ort, an dem die Veränderungen viel härter getroffen werden.


Die Region hat bereits jahrzehntelange Turbulenzen durchlebt, darunter die deutsche Wiedervereinigung und den Aufschwung lokaler Industrien, die nicht konkurrenzfähig waren. Die Kohleindustrie war eine der wenigen Säulen der Wirtschaft, die überlebt hat. Nun ist auch die Kohle auf dem Weg nach draußen.


Als ich in die Lausitz kam, stellte ich Sören Hoika ein, der mich auf eine Tour durch die Region mitnahm.


Er brachte mich an einen Ort, von dem aus wir die beste Aussicht auf das etwa 70 Quadratkilometer große Bergwerk Welzow-Süd hatten.


Wir standen auf einer kleinen Aussichtsplattform in der Nähe des Randes. Maschinen hatten etwa hundert Fuß Erde von der Oberfläche abgetragen. Der braune Boden, den die Maschinen hinterlassen hatten, sah unirdisch aus, und er erstreckte sich so weit, wie wir in alle Richtungen sehen konnten.


In der Lausitz verdecken Bäume oft die Sicht auf die Minen von Straßen und Dörfern aus. Erst beim Blick auf eine Satellitenkarte wird deutlich, wie viele es sind, in manchen Fällen fast um ein Dorf herum.


Aber die Lausitz besteht nicht nur aus Kohle. Die Region hat auch eine der größten Solaranlagen des Landes, und auf fast jeder Fahrt zwischen den Städten sind in der Ferne Windkraftanlagen zu sehen.


Dennoch wird nicht viel über die Zukunft der Arbeitsplätze im Bereich der erneuerbaren Energien gesprochen, auch weil die Hunderte von lokalen Arbeitsplätzen im Bereich der erneuerbaren Energien im Vergleich zu den rund 13.000 Arbeitsplätzen in der Kohleindustrie winzig sind.


Der Übergang in der Lausitz ist nicht von schmutziger Energie zu sauberer Energie, sondern von einer Kohlewirtschaft zu einer diversifizierten, und der Tourismus ist ein wichtiger Teil des Mixes.


Verschwundene Orte

Eine unserer Stationen in der Lausitz war Spremberg, eine Gemeinde von etwa 14.000 Einwohnern, die neben mehreren Kohletagebauen liegt.


Sprembergs Bürgermeisterin Christine Herntier arbeitet von einem Büro in der Nähe des Zentrums einer gemütlichen Innenstadt mit Kopfsteinpflasterstraßen und Geschäftsfronten in lebhaften Gelb-, Blau- und Weißtönen.


"Es ist eine schöne Stadt, aber wir haben unsere Probleme", sagte Herntier durch eine Übersetzerin. "Nicht alles, was glänzt, glänzt auch hinter der Fassade."


Herntier arbeitete jahrzehntelang als Führungskraft in der Textilindustrie. Sie sah, wie die Branche nach der Wiedervereinigung von einem wichtigen Arbeitgeber in Ostdeutschland zu einem fast nicht mehr existierenden Wirtschaftszweig wurde.


Ihr Unternehmen schloss, und dann gründete sie ihr eigenes Textilunternehmen, das ebenfalls schloss. Diese Erfahrungen lehrten sie, wie man mit unruhigen Veränderungen zurechtkommt. Sie habe gelernt, sich auf die Zukunft zu konzentrieren und sich nicht von sauren Gefühlen über die Geschehnisse in der Vergangenheit leiten zu lassen, sagte sie.


Es waren Herntiers Geschäftserfahrungen und ihr Geschick für Diplomatie, die zu ihrer Auswahl als Vertreterin der Region in der 2018 gebildeten Kohlekommission führten.


Herntier unterstützte den Plan der Kommission, weil sie sehen könne, wie dringend die Lausitz ihre Straßen, Bahnhöfe und andere Infrastrukturen verbessern und auch neue Industrien anziehen müsse. Sie sagte, die Kommission verfolge einen durchdachten Ansatz und höre den Menschen vor Ort zu, etwas, was ihrer Meinung nach beim gesamten Energiewandel des Landes bis zu diesem Zeitpunkt weitgehend gefehlt habe.


"Die meisten Menschen hier sind für die Kohle, selbst diejenigen, die ihr Zuhause, ihre Städte oder Dörfer durch die Kohle verloren haben", sagte sie, und sie wollen, dass die Minen offen bleiben.


Die Vorherrschaft des Tagebaus hat dazu beigetragen, den Charakter von Spremberg und Lausitz zu definieren. Alte Karten zeigen die Dörfer, die heute verschwunden sind, weil die Regierung und die Bergbauunternehmen darauf bestanden, dass das Land zur Kohleförderung genutzt wird.


Ein Museum in der Region, das Archiv der verschwundenen Orte, widmet sich der Bewahrung der Erinnerung an die Dörfer mit Fotos, Geschichten und einer Datenbank aller heute verschwundenen Gemeinden, Orte mit Namen wie Glichow, Gosda und Wolkenberg. Die ehemaligen Standorte einiger der Dörfer liegen heute inmitten von künstlichen Seen. Andere sind jetzt Ebenen mit Grasflächen, die von den Bergbauunternehmen angelegt wurden, nachdem sie mit dem Abbau der Braunkohle fertig waren.


Herntier sieht die Bundeshilfe als angemessenen Ausgleich für eine Region, die über Generationen Opfer gebracht hat, um den Rest des Landes mit Strom zu versorgen, und nun aufgefordert wird, ihre Lebensweise zu ändern.


Sie wird von vielen Bergleuten als Fürsprecherin angesehen, und sie hat einen tiefen Respekt vor ihnen und ihrer Geschichte in den Bergwerken.


Silke Butzlaff zum Beispiel arbeitet seit 1983 in den Bergwerken und hat die meiste Zeit dieser Zeit als eine der Hauptfahrerinnen einer gigantischen Maschine verbracht, die Kohle mit etwas sammelt, das wie ein Sägeblatt aussieht, mit großen Metallschaufeln als Zähne. Sie sagte, dass sie und andere Bergleute stolz darauf sind, dass ihre Arbeit dazu beiträgt, Elektrizität für das Land zu erzeugen.


"Es ist ein wunderbares Gefühl, wenn die Weihnachtsbäume leuchten", sagte sie kürzlich in einem Skype-Interview durch einen Übersetzer.


Butzlaff ist einer der Leiter einer Gruppe, die vor etwa einem Jahr begann, Geschichten von Bergleuten auszutauschen und die Bergbauindustrie auf positive Weise zu porträtieren. Die Organisatoren sind Mitarbeiter von LEAG, dem größten Bergbauunternehmen in der Region, und für einen Außenstehenden mag dies wie eine von der Industrie finanzierte Öffentlichkeitsarbeit aussehen. Aber die Mitglieder sagen, sie machen das in ihrer Freizeit und werden dafür nicht bezahlt.


Die Bergwerke werden wahrscheinlich lange genug offen sein, damit Butzlaff das Rentenalter erreichen kann, aber sie macht sich Sorgen darüber, was mit ihren jüngeren Mitarbeitern, wie Lars Katzmarek, einem Ingenieur, der in den Bergwerken an Elektronik- und Telekommunikationssystemen arbeitet, geschehen wird. Er ist einer von mehreren tausend derzeitigen Mitarbeitern, die jung genug sind, dass sie sich überlegen müssen, was sie nach dem Ausstieg aus dem Bergbau tun sollen.


"Es ist ein Generationenproblem", sagte Katzmarek. "Wenn man jung ist, wenn man vielleicht noch keine 30 Jahre alt ist, wie ich persönlich, denkt man sich: 'Ist das meine Zukunft in der Region? Habe ich eine Chance, hier zu leben, eine neue Arbeit zu finden, eine Familie hier in der Region zu gründen?'".


Eine 'Kohle-Kommission

Kohle bedeutet Arbeitsplätze in Deutschland, und das hat die Politiker davor zurückschrecken lassen, Maßnahmen zu ergreifen, die die Industrie aus dem Gleichgewicht bringen würden. Das heißt, bis die Regierung keine andere Wahl hatte.


In den Jahren 2017 und 2018 verfehlte Deutschland seine Ziele zur Senkung der Treibhausgasemissionen. Das Land befand sich fast 20 Jahre in der Energiewende, und es wuchs das Gefühl, dass die Regierung mutigere Maßnahmen ergreifen musste, um den verlorenen Schwung zurückzugewinnen. Umweltgruppen wie Greenpeace und Ende Gelände protestierten gegen Kohlebergwerke und Kohlekraftwerke, was das Gefühl verstärkte, dass etwas getan werden müsse.


Im selben Jahr, 2018, berief die Mitte-Rechts-Regierung von Bundeskanzlerin Angela Merkel ein Gremium ein, die Kommission für Wachstum, Strukturwandel und Beschäftigung, die schlicht "Kohlekommission" genannt wurde, weil ihre Aufgabe vor allem darin bestand, herauszufinden, wie die Nation am besten von der Kohle wegkommen könnte.


Die Kommission bestand aus Vertretern von Kohleregionen wie Herntier, aber auch aus Vertretern der Industrie und von Umweltgruppen.


Unter ihnen war der Klimaforscher Felix Matthes, der am Öko-Institut, einem führenden Think Tank, arbeitet und seit mehr als einem Jahrzehnt über die Notwendigkeit eines Kohleausstiegs schreibt.


Eine Möglichkeit, wie die Kommissionsmitglieder zusammenkamen, sei, so Matthes, dass sie sich nicht nur auf den Ausstieg, sondern auch auf das, was als Nächstes kommen würde, konzentrierten. Dies, sagte er, sei eine wichtige Lektion für andere Länder, die ähnliche Übergänge durchlaufen.


"Man muss einen ganzheitlichen Ansatz verfolgen, denn letztendlich geht es bei jedem Phaseout nicht nur um die Geschichte des Phaseout, sondern auch um die Geschichte des Phasing-in", sagte er und fügte hinzu, dass die Staats- und Regierungschefs eine "Phasing-in-Geschichte" brauchen, die eine breite öffentliche Unterstützung finden kann.


Die Kommission beendete ihre Arbeit im Jahr 2019, als alle bis auf eines ihrer 28 stimmberechtigten Mitglieder den Plan für einen vollständigen Ausstieg aus der Kohleförderung bis 2038 sowie wirtschaftliche Hilfe für die Beschäftigten, Unternehmen und Regionen im Kohlebergbau befürworteten. Die einzige Gegenstimme kam von Hannelore Wodtke, einem Kommissionsmitglied, das kleine Dörfer in der Lausitz vertrat, die vom Abriss bedroht waren, um Platz für den Bergbau in den Jahren vor 2038 zu schaffen.


Der Deutsche Bundestag nutzte den Bericht der Kommission als Grundlage für ein im Juli verabschiedetes Gesetz, das den Zeitplan und die Finanzierung des Ausstiegs für 2038 festschreibt. Das Gesetz fordert auch eine Überprüfung in den späten 2020er Jahren, die es den Staats- und Regierungschefs ermöglichen würde, den Abschluss des Ausstiegs um drei Jahre auf 2035 vorzuziehen.


Anstatt das Gesetz zu feiern, bezeichneten viele Umweltbefürworter und Forscher den Zeitplan 2038 jedoch als ein Versagen der Politik. Ein Bericht des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung fasste diese Sichtweise zusammen und argumentierte, dass die Regierung den Ausstieg bis 2030 abschließen müsse, um auf dem richtigen Weg zu sein, internationale Ziele zur Emissionsreduzierung, wie sie im Pariser Abkommen festgelegt wurden, zu erreichen.


"Das Kohleausstiegsgesetz ist ein gezielter Plan, um den Kohleausstieg dauerhaft zu verzögern, und mit unakzeptabel hohen Kompensationen verbunden", sagte Olaf Bandt, Vorsitzender der Friends of the Earth Deutschland, die den Bericht mit gesponsert hat, in einer Stellungnahme. "Es würde zu einem Stolperstein für den kurzfristigen Klimaschutz werden und läutet eine neue Phase klimapolitischer Konflikte in Deutschland ein, statt sie zu lösen.


Der Zeitplan wird voraussichtlich ein Thema bei der Bundestagswahl 2021 sein. Umfragen zeigen, dass Buendnis 90 / Die Gruenen moeglicherweise an der naechsten Regierungskoalition teilnehmen werden. Die Partei hat gesagt, dass der Koalitionsausstieg bis 2030 abgeschlossen sein soll.


Matthes sagte, er sympathisiere mit den Forderungen nach einem früheren Ausstieg, aber die Empfehlungen der Kommission müssten als ein Kompromiss angesehen werden, der die Ansichten aller Seiten widerspiegele.


Allerdings hatte er Beschwerden darüber, dass die Gesetzgebung in einigen Punkten vom Plan der Kommission abwich. Eine der größten war, dass das Parlament am Ende höhere Zahlungen an Kohleunternehmen genehmigte, als die Kommission empfohlen hatte.


Nach dem Gesetz erhalten die Kohleunternehmen 4,35 Milliarden Euro (5,1 Milliarden Dollar), wovon der größte Teil an die beiden Unternehmen RWE und LEAG geht, die einen Großteil der Anlagen betreiben. Die Arbeitnehmer im Kohlebergbau erhalten 5 Milliarden Euro (5,9 Milliarden Dollar) als Entschädigung für den Verlust ihres Arbeitsplatzes. Und die Kohleregionen werden 40 Milliarden Euro (47 Milliarden Dollar) erhalten, um die Infrastruktur zu verbessern und in Programme zur Ansiedlung neuer Industrien zu investieren.


In der Lausitz ist das Geld für die Entwicklung eine Gelegenheit, nach Generationen wirtschaftlicher Unruhen den Kurs zu ändern.


Die letzte (unterirdische) Mine

In der Nähe von Essen, im Nordwesten des Landes, ist dieser Wandel, mit all seinen Herausforderungen und Emotionen, bereits in vollem Gange. Am 21. Dezember 2018 fuhr Holger Kenda mit dem käfigartigen Aufzug tief unter die Erde zu seinem letzten Tag auf dem Bergwerk Prosper-Haniel, dem letzten Steinkohlebergwerk in Deutschland.


Kenda war mehr als 30 Jahre lang Bergmann gewesen, hatte aber noch nie eine solche Szene erlebt, die ihn am Ende seiner Schicht erwartete. Er und seine Kollegen stiegen an die Oberfläche und sahen die Lichter der Fernsehkameras und die Menschenmengen von Würdenträgern der Regierung und des Bergbauunternehmens.


Die Bergleute hielten das letzte Stück Kohle hoch, als wäre es eine Sporttrophäe. Kenda stand neben seinen Kollegen, mit Kohlenstaub auf seinem Helm und Overall.


"Wenn ich mir diese Bilder ansehe, denke ich an die Zeit und an die Kollegen und an unsere Arbeit und natürlich an den Spaß, den wir zusammen hatten", sagte Kenda letzten Monat in einem E-Mail-Interview.


Er sagte, ihm kommen immer noch Tränen in die Augen, wenn er sich daran erinnert, wie in diesem Moment die Arbeiter und Führungskräfte zusammen mit dem Bergarbeiterchor das Steigerlied sangen, das deutsche Volkslied, das seit langem die Hymne der Bergleute ist.


Heute ist Kenda, 51, im Ruhestand und lebt von einer großzügigen Rente, die alle vertriebenen Bergleute erhielten. Er arbeitet in Teilzeit in einer kleinen Firma, nur um sich selbst zu beschäftigen.


Staatliche Pensionen für Bergleute gibt es in den Vereinigten Staaten nicht, wo ein Plan zur Unterstützung der Bergleute wahrscheinlich umstritten ist, weil die Kosten und die Bedenken gegenüber anderen stark betroffenen Industrien, die keine solche Unterstützung erhalten, zu hoch sind.


Aber Deutschland hat ein starkes soziales Sicherheitsnetz aus staatlich finanzierter Gesundheits- und Altersversorgung. In diesem Umfeld ist es im Rahmen des Normalen, den Bergarbeitern eine zusätzliche Entschädigung zu gewähren.


"Ich und die meisten meiner Kollegen denken, dass wir wirklich fair behandelt werden", sagte Kenda.


Die staatliche Hilfe bietet den Arbeitern einen gewissen Spielraum, um herauszufinden, was sie tun wollen, ohne den finanziellen Druck, sofort eine neue Karriere zu finden.


Der Übergang ist nicht leicht, aber er ist nicht annähernd so schwer, wie es bei einem abrupten Lohnverlust wäre.


Gescheiterte Politik

Selbst nach Berücksichtigung der Bedürfnisse der Kohlearbeiter gibt es noch eine Reihe von Problemen, die die Regierungen angehen müssen, wenn die Gemeinschaften nach der endgültigen Schließung der Industrie florieren sollen.


In der Lausitz ist eine der eklatantesten Notwendigkeiten eine stärkere infrastrukturelle Anbindung an nahe gelegene Großstädte, insbesondere Berlin. Auf einer Landkarte sieht die Lausitz aus, als läge sie fast vor der Haustür Berlins, aber die beiden könnten genauso gut in getrennten Welten liegen, weil die Verbindungen zwischen beiden lange vernachlässigt wurden.


Die Bahnlinie zwischen den Städten ist klein und alt, mit Zügen, die nicht oft genug fahren und zu langsam sind, um vernünftige Pendelzeiten zu ermöglichen. Sie führen durch eine Reihe winziger und oft heruntergekommener Bahnhöfe, denen der Charme vieler Dörfer der Region fehlt. Es ist ein schrecklicher erster Eindruck für einen Möchtegern-Touristenort.


"Als ich anfing, auf all diesen Bahnhöfen zu pendeln, war ich schockiert zu sehen, dass sie heruntergekommen sind, geschlossen wurden und keinen Service bieten", sagte Evelyn Bodenmeier, die von 2018 bis Anfang dieses Jahres für die Denkfabrik Lausitzer Perspektiven arbeitete.


Die Verbesserung der Bahnhöfe ist nicht einfach, denn es ist unklar, wer dafür zahlen und verantwortlich sein würde.


Bodenmeier sagte, das Fehlen eines adäquaten Zugverkehrs zeige, dass die Bundesregierung es versäumt habe, sich um die Region zu kümmern und die lokalen Verantwortlichen bei wichtigen Entscheidungen um Mitsprache zu bitten. Und, so sagte sie, es zeige auch, dass die lokale Führung die Hindernisse für notwendige Veränderungen oft nicht richtig erkannt habe.


Ein Teil des Problems ist, dass die Kohleunternehmen in den Kohleregionen so dominant waren, dass sie die Entwicklung einer von der Industrie getrennten Gesellschaft behindert haben, sagte Bodenmeier.


"Sie haben eine schwache Zivilgesellschaft, eine sehr schwache, sehr abhängige, sehr unterentwickelte Zivilgesellschaft, um mit den Herausforderungen einer Transformation fertig zu werden", so Bodenmeier. "Wir haben einen Brain Drain und wir haben einen Mangel an engagierten Menschen, die sagen: 'Das läuft nicht sehr gut, versuchen wir es anders".


Ihre Beschreibung der Infrastruktur- und Führungsprobleme der Lausitz könnte viele Kohleregionen in den Vereinigten Staaten beschreiben.


Das Gegenmittel ist ein Zustrom neuer Führungskräfte und Unternehmer. sagte Bodenmeier. Neue Führungspersönlichkeiten, wie der 2014 erstmals gewählte Herntier, versuchen, sich zu profilieren. Doch in einigen Teilen der Region gibt es eine politische Lücke, die eine rechtsextreme Partei zu füllen versucht hat.


Die rechtsextreme Alternative für Deutschland, AfD, wurde 2013 gegründet und hat sich bei der Bundestagswahl 2017 gut genug behauptet, um die drittgrößte Partei im nationalen Parlament zu werden, wobei sie einige ihrer glühendsten Anhänger aus den neuen Bundesländern, einschließlich der Lausitz, gewann.


Prominenz erlangte die Partei durch ihren Widerstand gegen Merkels Flüchtlingspolitik. Sie wendet sich aber auch gegen Maßnahmen der Regierung zur Eindämmung des Klimawandels und argumentiert, es gebe nicht genügend Beweise dafür, dass menschliche Aktivitäten zur Erwärmung beitragen - eine Botschaft, die bei vielen Menschen ankommt, die mit der Abkehr von der Kohle unzufrieden sind.


Die Lausitz ist zwischen zwei deutschen Bundesländern, Sachsen und Brandenburg, aufgeteilt. Am 1. September 2019 fanden in beiden Bundesländern Landtagswahlen statt.


Die AfD schnitt gut ab: Sie konnte ihren Stimmenanteil aus den vorangegangenen Wahlen mehr als verdoppeln und belegte in beiden Ländern den zweiten Platz. Die Partei schnitt nicht gut genug ab, um die Kontrolle über die beiden Landesparlamente zu erlangen, aber sie konnte behaupten, dass ihre Dynamik weiter zunahm.


Bodenmeier sieht den Aufstieg der AfD als Symptom eines größeren Problems: Viele Menschen in den neuen Bundesländern fühlten sich zurückgelassen und vom Rest des Landes nicht respektiert.


"Es ist eine Entwicklung gescheiterter Politik über 30 Jahre", sagte sie. "Das ist wie ein Bumerang, der zurückkommt."


Von Minen zu Seen

Hoika, mein Reiseleiter, sagte mir, er glaube, dass der Tourismus dazu beitragen könne, diese Unzufriedenheit zu mildern, und dass die Region eine glänzende Zukunft habe. Das Reisegeschäft, dessen Miteigentümer er ist, wurde von seinem Vater, einem ehemaligen Bergmann, gegründet. Das gängigste Reisepaket dauert einen Tag, mit einer Reiseroute, die von unberührten Seen zu den riesigen braunen und grauen Oberflächenminen führt.


Hoika ist hier geboren und aufgewachsen, aber er ging für etwa 10 Jahre fort, um in anderen Teilen Deutschlands Soziologie zu studieren und zu arbeiten, bevor er zurückkam, in der Hoffnung, an der Wiederbelebung der Region mitzuwirken. 


Der Klingelton seines Telefons ist das Geräusch eines Star Trek-Kommunikators. Als er zwischen den Städten fuhr, erzählte er mir, wie er aufwuchs und Star Trek auf Deutsch synchronisiert sah. Er wurde so ein Fan, dass er nicht jahrelang auf die synchronisierten Versionen warten wollte, und so fanden er und ein Freund einen Ort, an dem sie Videokassetten neuerer Episoden auf Englisch kaufen konnten. Das Ansehen und erneute Ansehen dieser Episoden half ihm, flüssig zu werden, eine wesentliche Fähigkeit für seine Arbeit.


Hoika erzählte mir, dass die Seen in der Lausitz als Antwort auf die Frage, was mit den Gruben zu tun sei, wenn die Kohle weg sei, entstanden seien. Der jahrzehntelange Bergbau hat riesige Vertiefungen im Boden hinterlassen.


In den 1970er Jahren baute die ostdeutsche Regierung eine Uferlinie um eine der Gruben und pumpte dann Wasser hinein, um den natürlichen Prozess der Flüsse und Bäche zu beschleunigen, die den Raum ausfüllen. Das Ergebnis war der Senftenberger See, der 1973 seinen Strand eröffnete, der erste von heute etwa 20 künstlich angelegten Seen in der Region.


Das Dorf Senftenberg mit seinen rund 24.000 Einwohnern hat seit den 1990er Jahren Schritte unternommen, um sich zu einem nationalen und internationalen Reiseziel zu entwickeln. Es ist eine jahrhundertealte Gemeinde in der Nähe des Senftenberger Sees, aber nicht direkt am Ufer.


"In den 90er Jahren kam der erste Gast und fragte dann: 'Wo ist der See? Wir können ihn nicht finden", sagte Hoika.


Die regionalen Führer erkannten, dass sie einen Park und Straßen bauen mussten, um das Dorf klar mit dem See zu verbinden und Räume für Restaurants, Hotels und andere Gaststättenbetriebe zu schaffen. Die Bundesregierung bezahlte dies als Teil der laufenden Unterstützung nach der Wiedervereinigung.


Ich konnte die Ergebnisse von meinem Sitzplatz in einem Außencafé am See aus sehen, von dem aus ich auf einen breiten Betonweg am Wasser blickte, auf dem die Menschen Fahrrad fuhren, zu Fuß gingen und Selbstfahrer waren, sowie auf einen mit Booten gefüllten Jachthafen.


Hoika erwartet nicht, dass Arbeitsplätze im Tourismus die Arbeitsplätze im Kohlebergbau ersetzen werden, weder zahlenmäßig noch in Bezug auf die Bezahlung. Ich konnte keine verlässlichen Statistiken darüber finden, wie viele Arbeitsplätze es im Tourismus in der Region gibt oder wie ihre Bezahlung im Vergleich zu anderen Branchen aussieht. Ziel sei es, die Lausitz attraktiv zu machen, basierend auf der Vorstellung, dass Arbeitsplätze folgen werden.


Die Art und Weise, wie die Lausitz versucht, eine neue Wirtschaft aufzubauen, indem sie die Naturschönheiten hervorhebt, könnte als Beispiel für Kohleregionen in den Vereinigten Staaten dienen, wie zum Beispiel West Virginia, wo Berge, Wälder und Wasserwege bereits Teil einer Tourismuswirtschaft sind, die stärker in den Mittelpunkt rücken könnte.


"Was wir im Laufe der Jahre herausgefunden haben, war, dass wenn man eine Region hat, in der man gerne Urlaub macht, dann lebt man auch gerne dort, so dass das Menschen hierher bringt, vor allem Menschen mit Geld, die sich etwas am See leisten können", sagte Hoika. "Sie sind sehr oft selbständig und bringen neue Arbeitsplätze."


Ein schwieriger Job

Die Formel in der Lausitz scheint einfach zu sein: Nutzen Sie die Kraft der staatlichen Investitionen, um die Arbeitsplätze anzuziehen, die der Region das Überleben und sogar den Wohlstand nach dem Wegfall der Kohleindustrie ermöglichen.


Aber die Kohleregionen in den Vereinigten Staaten können diese Formel nicht einfach kopieren, selbst wenn die Bundesregierung bereit wäre, dafür zu zahlen, und selbst wenn ein Kohleausstieg politisch möglich wäre.


Jeremy Richardson, der Analyst der Union of Concerned Scientists, ging von seinem Besuch in den deutschen Kohleregionen, einschließlich der Lausitz, mit einem Gefühl des Optimismus weg, weil Deutschland zeigt, dass ein Übergang von der Kohle möglich ist. Er war aber auch beeindruckt von den Unterschieden zwischen den beiden Ländern, die jeden Vergleich erschweren können.


Einer davon ist, dass die Vereinigten Staaten viel weiter auseinander liegen als Deutschland, mit Kohleregionen, die viel weiter von den großen U-Bahngebieten entfernt sind.


"Die Lausitz liegt eineinhalb Stunden Zugfahrt von Berlin entfernt", sagte Richardson. "Es ist im wahrsten Sinne des Wortes, als ob man in den Zug steigt und in Berlin ist. Das sind andere Möglichkeiten, die Wirtschaft zu diversifizieren, als wenn man sich im südlichen West Virginia und in Kentucky aufhält, die von D.C. aus buchstäblich sieben Stunden mit dem Auto über kurvenreiche Straßen zu erreichen sind.


Trotz der Unterschiede ist Richardson der Meinung, dass drei der Grundvoraussetzungen für den Erfolg in Deutschland auch in den Vereinigten Staaten anwendbar sein könnten:


Erstens, ein nationales Engagement der Bundesregierung und führender nationaler Institutionen, das es unter der Trump-Administration eindeutig nicht gibt.


Zweitens, ein Übergangsplan, der genügend Zeit für die harte Arbeit lässt, die für die Infrastruktur und die Ansiedlung neuer Industrien erforderlich wäre. Dieser Zeitplan würde unweigerlich länger dauern, als es die Umweltbefürworter gerne hätten.


Und drittens, ein Buy-in von lokalen Führungskräften in Kohlegemeinden.


Richardson kann auf Beispiele für starke lokale Führungskräfte in US-Kohleregionen verweisen, aber er sagte, es gebe nicht annähernd genug davon. Lokale Führungspersönlichkeiten sind unerlässlich, um sicherzustellen, dass ein nationaler Plan die Bedürfnisse ihrer Gemeinden berücksichtigt, und um einen Plan an lokale Wähler zu verkaufen.


Herntier zum Beispiel ist in ihrer Gemeinde glaubwürdig und hat es vermieden, die kurzfristigen politischen Vorteile zu suchen, die darin bestehen, Zweifel am Klimawandel zu säen und zu behaupten, dass Kohlearbeitsplätze erhalten werden können.


Ihr Ansatz ist schwer zu exportieren, weil er in ihrer Geschichte und der der Region verankert ist. Sie hat ihr ganzes Erwachsenenleben lang mit ständigen Veränderungen gelebt.


Sie hat eine schwierige Arbeit, und sie weiß das. An diesem Tag fragte ich sie in ihrem Büro, wie sie sich dabei fühle.


"Ich bin immer optimistisch", sagte sie. "Sonst würde ich die Arbeit nicht machen."


- Redaktion, Kennerisch.com

Axact

Axact

Vestibulum bibendum felis sit amet dolor auctor molestie. In dignissim eget nibh id dapibus. Fusce et suscipit orci. Aliquam sit amet urna lorem. Duis eu imperdiet nunc, non imperdiet libero.

Post A Comment:

0 comments: